2012年7月26日 星期四

淺談角川短篇輕小說大賽心得與分享~(六)客觀指標四天王之二︰設定


繼前一回介紹四大客觀指標 "文筆"後, 這次要探討另一個主題, "設定".

設定在此以作品內涉及之物品, 背景, 文化, 歷史... 等事物類為主,
至於人物設定部份, 留待下回再一併解釋.
設定對一般作品評價影響約佔 20%, 至於輕小說作品的話, 應該會再高一些.

開宗明義: 設定是最難抗拒的毒藥, 熱衷設定恐將對作品有害.

若問創作過程何者最有趣, 十個人裡頭大概有九個半會斬釘截鐵回答, "設定".
無論是文字, 漫畫, 遊戲... 等創作, "設定" 一事確實魅力無窮.
作者在設定各種武器, 魔法, 國家, 文明時, 身份宛如全能的上帝,
賦予筆下世界生機與法則, 甚至可以把討厭或喜歡的對象加進來,
徹底改頭換面一番, 滿足現實生活無法實現的夢想.

設定如此令人著迷, 宛如甘醇美酒. 小酌怡情, 但牛飲傷身.

正因為弄設定的過程能滿足創作欲望, 腦海甚至產生 "作品已完成"的假象,
所以初學者往往沉溺於塗鴉或追加能力式的紙上或腦內作業,
卻遲遲不願動筆, 將設定化為故事, 日復一日, 悄悄過了截稿日期...

切記, 設定不是作品, 未完成的話就是零, 沒有八成九成或九成九完稿這檔子事.

這也是為何在第二回討論時間規劃時, 再三強調不要把設定算進寫作時間.
設定和查資料或試寫都應歸類為準備時間, 可以利用任何零碎空檔拼湊完成.
假使花了一個晚上弄設定搞出十大法師一百種魔法一千條咒文, 但本文一個字都沒動,
那就等於一整晚沒有實質進度. 聽來雖然嚴苛, 但這是來自無數前人血淚教誨,
請務必三思, 釐清 "設定"對整部作品的定位.

本回導言提到, 輕小說尤其注重設定, 這的確是有別於其他創作的重要特色.
考慮到讀者年齡層和作品類型, 設定深度與廣度自然不同.
假使賣點是浩大的世界觀, 設定內容通常包含國家種族歷史文明等大方向.
倘若是能力戰鬥類型作品, 各種特殊能力定義和範圍就得拿捏清楚.
至於鬥智類的話, 規則最好簡單清晰, 一開始就要講得清楚, 切莫到結尾才更動.
反之, 如果以輕鬆校園戀愛取勝, 可能就只要最基本資料, 以免繁重設定搶鋒頭.

請依照作品類型決定設定內容, 別被設定迷昏了頭, 反倒主導作品走向.

依照來由, 構築方式, 對象... 大概可以從以下幾種構面分析設定方式.

1. 原創 --- 改編 --- 引用

"設定必然要原創"這說法是錯誤的.
依照來由, 設定可以分為三大種: 原創, 改編, 引用
原創自然是理想的創作理念, 然而號稱 "原創"的設定,
大多是改編自既有作品或史實, 透過潛移默化過程改寫成架構依舊,
但細節與賣點都不同的內容. 引用則偏向歷史小說範疇.

投稿短篇小說作品, 建議多多考慮改編或引用.
為什麼呢? 因為短篇作品字數少, 步調通常也比較快,
堅持原創固然能加分, 但要把作品獨特世界觀呈現到讀者面前,
篇幅方面恐怕難以負荷, 陳述手法也是蠻大的挑戰.
改編或引用能透過類比方式讓讀者更快進入狀況.
收納歷史典故轉換成適合作品的設定通常也能讓故事更具說服力,
畢竟作者腦袋只有一顆, 但歷史是千萬人攜手演出的結果.

舉例來說, 如果把反派設定成 "猶大", 就容易與 "背叛"聯想在一起,
但要是一個名不見經傳的 "油油的大"當反派的話, 就得慢慢塑造形像.
這也就是為何一堆魔王都喜歡叫 "路西法"的緣故, 一聽就知道是天生反派的料.

改編與引用倒也不是毫無風險. 涉獵題材若是太冷僻, 就很難引來共鳴,
隱含寓意也就無法傳到讀者心裡頭. 但危機就是轉機,
若能把冷門設定寫得鞭辟入裡, 反而能發揮意想不到的效果.
例如說, 九十九篇作品全寫北歐大戰基督教神話,
這時冒出一篇風味獨特的印度教故事, 看起來就格外脫俗, 免於紅海競爭.

2. 由上而下 --- 從下到上

做設定時, 還能由範圍來分: 先完成骨幹再填入皮肉, 或先設定細節才形成架構

對於戰史, 國家, 或大冒險這類劇情向題材, 通常建議從最大的世界觀開始處理起,
再產生國家, 民族, 城市, 接著再縮小範圍到街道與家戶, 慢慢聚焦回個人.
越上面的設定要越直接了當, 由大格局展開, 按部就班一層一層設定下來,
能讓作品看來更加嚴謹.

由小而大的設定方式比較適合角色小說, 戀愛小說, 或範圍略窄的廢萌小品.
讀者可能不在意社團戀愛作品所在的日本 GDP昇還是降, 卻急著想知道女角三圍多少.
等個人或細項事物設定完成後, 再設計適合的背景舞台, 之後回頭調整細節就可以了.

短篇通常不推薦寫成史詩級的浩大作品, 除了先前提過的字數限制外,
設定陳述方式也是個致命難題. 浩瀚大作必須營造相對應的格局與氣勢,
但這些國族設定光要講解透徹, 沒個幾千幾萬字可能還不夠,
其他作品在前兩千字就進入狀況, 史詩級說不定還在講魔法分成多少種,
短篇作品讀者通常沒這麼有耐心啦, 說真的. 倘若花三萬字寫個末世戰爭鉅作,
結果用掉開頭一萬字解說前一個世代的歷史恩怨, 主角姍姍來遲,
足足醞釀了十幾二十頁才有所表現, 那就乾脆寫上個世代的故事就好了啊.

3. 共通設定 --- 個別設定 --- 例外設定

所有人都得遵守的原則就叫做共通設定, 專屬特定對象的叫做個別設定,
打破共通設定的, 就叫做例外設定.
這在能力戰鬥或遊戲對戰類的作品尤其重要, 就以經典作品 JOJO舉例:
"一位替身使者只能有一種替身能力", 這是通則, 一開始就要講清楚.
"承太郎替身是白金之星, 特色是精密行動", 此乃個別設定.
"隨著劇情演進, 白金之星得到停止時間特技", 這就算是第一條通則的例外.

"在共通設定下, 各自以個別設定發揮所長, 關鍵時以例外設定突破僵局",
這大致就是一般青少年娛樂作品的準則. 由此不難發現,
"例外"往往用於轉折處, 擔負逆轉局勢重任.
然而即便是 "例外", 也不能毫無節制濫用. "例外"反而必須提供說服力十足的理由,
而且切忌為了營造不必要的高潮或劇情卡關時就丟個 "例外"狀況讓讀者過關.

不知各位是否還記得奪還屋(閃靈二人組... 大概叫這名字吧).
主角美堂蠻的特殊能力 "邪眼"雖然萬用, 但一天只能使用三次.
但某次遇上危機時, 卻使用了四次, 並靠這次例外漂亮逆轉.
最後作者給了個圓滿的理由: 主角用第一次邪眼製造了使用多次邪眼的假象
關於這部份劇情還請自行參照漫畫內容, 在此不贅述.
像這種 "特定時間內只能幾次"的設定, 只要適度製造例外,
就能成為非常重要而且有效的轉折點, 拉抬劇情事半功倍.

當然啦, 例外設定沒處理好, 或自打嘴巴的廉價設定, 同樣層出不窮.
某部作品... 姑且稱為某○魔○兔好了. 主角在一定時間內可以死幾次後復活,
要是死亡次數超過, 就會徹底死亡. 劇情發展到高潮時,
主角為了拯救女主角, 不惜犧牲性命, 把復活次數用完, 最後也真的死掉了.
正當讀者還沈浸在主角壯烈犧牲情懷時, 女主角忽然講了一句煞風景的話...

"在某處, 有個可以讓人復活的藥耶." <= 先前從未提過的例外設定

下一段, 主角就靠藥復活了, 採藥過程省略, 一點都不重要.

這樣自打嘴巴真的好嗎? 有這麼簡單的復活方法, 先前犧牲不就像是兒戲了嗎?
短短幾百字就起死回生, 那主角之死就毫無價值了...

總之, 要有嚴謹且明確的通則, 方能彰顯例外可貴,
切莫濫用例外處理創造廉價的奇蹟.

按照 "原創 <---> 引用", "由上而下 <---> 由下而上",
"通則 <---> 特例"三種方向分門別類後, 再來談談設定應具備的重要原則.

1. 統一的世界觀 VS 衝突的世界觀

大致來說, 設定必須統一, 營造良好的整體觀感, 盡量避免突兀的組合.
以歷屆比賽常被問到的 "中國風"來說, 倘若撰寫這類作品,
屋舍服裝語言飲食都很中國, 但華人主角卻叫做湯姆, 女主角叫做凱薩淋,
氣氛就整個打壞了, 對吧. 坊間有許多作品做設定時網羅各式世界觀,
不分青紅皂白塞在同一個故事裡, 卻又沒有適當融合, 導致時空錯亂,
誤將馮京當馬涼, 搞成張飛打岳飛, 寫得很熱鬧, 看得很痛苦.
只顧著追逐受歡迎元素, 卻沒能消化吸收的話, 對比賽作品非常不利.

優秀的多文化世界仰賴筆法和整合能力, 以及對人文歷史的熟稔,
老實說並不好寫. 考慮到短篇字數限制, 在此建議世界觀要盡量統一,
無論中式西式日式或宇宙年代式, 只要能寫得圓融, 一種就夠了.

比起統一的世界觀, 衝突世界觀藉由對比營造反差效果,
通常用以帶出主角或主線劇情... 請留意, 是"衝突", 而不是 "混亂".
就以方才中國風世界裡的湯姆為例子, 在中國城裡頭有個金毛小鬼,
看起來就格外顯眼吧. 讀者馬上就能聯想到鶴立雞群的湯姆不是純正華人,
於是就能藉此帶出湯姆身世, 而且將他與其他角色明顯區隔開來,
讀者接著就會想知道為何湯姆留在純正中國人的城市, 他會受到怎樣的待遇...
激起好奇心之後, 故事主線便能從這角度切入, 氣勢也比較容易帶出來.

若說統一世界觀是平穩的大地, 那衝突的世界觀就是高聳的山陵.
因此, 衝突感只要一次就夠了, 千萬不要硬塞各種奇特設定,
這反而會讓讀者不知所措, 目光無所適從, 分不出何者為主何者為輔.
試想, 要是湯姆所在的中國城裡頭還有一千個來自不同國家的異人,
也許湯姆就一點也不起眼了吧. "所有人都是明星" 等同於 "沒有明星",
在設定時請千萬要留意喧賓奪主的問題.

2. 主設定 VS 從屬設定 VS 花絮設定

延續上一段, 設定有些是故事核心, 不可動搖, 稱為主設定.
藉由主設定分支得來的, 叫做從屬設定.
至於與故事關聯沒那麼深的部份, 姑且稱為花絮設定.

主設定建議能以三十到一百字內講得清楚明白, 而且必須強而有力.

再來談談中國城的湯姆, 這故事主設定只有一句: 異人在中國城

至於中國人是否排斥金髮孩子, 湯姆衣著是否很中式... 這類從屬設定,
就是遵從 "異人在中國城"發展出來的延伸問題.
主設定支撐故事骨幹, 由從屬設定安排事件, 這樣是比較穩當的做法.
所以主設定不要太多太雜, 這會導致由此延伸的從屬設定跟著混亂.
有多少條設定, 就要有多少條對應的劇情, 請避免無意義的教條.

生產管理領域有個工具叫做 "魚骨圖", 適合用來釐清主從因果關係.
在此就不詳細介紹了, 有興趣請自行上網查詢. 做法簡單, 但效果非常好.

花絮設定用來潤滑或修飾非主線片段, 適量即可.
舉凡湯姆隔壁賣花的小女孩胸部有多大, 路人穿著, 或其他瑣碎設定都算.
請留意, 別讓氾濫的花邊遮掩故事主軸的光彩.

針對短篇投稿作品, 衷心建議 "與劇情無關的設定, 不♥要♥寫♥".

當然啦, 有些作品開頭非得來段魔法等級或幣值兌換設定,
隨便拿把把寶劍就要討論是那一級珍品, 攻擊力加多少, 屬性為何,
搞得像是電玩遊戲裝備畫面... 這種作品的確有獨特市場,
能快速打動讀者, 而且非常容易混字數(這點很重要),
但這通常以網路來連載, 每天更新個幾千字, 累積夠了再看人氣出書.
要拿來參加這次活動, 也許應驗 "隔行如隔山", 方向完全弄錯了.
媒介不同, 就得有不同的思維和樂趣. 至少我覺得這類比較適合在網路上發光.

即便長篇作品, 也不推薦猛塞雜七雜八的無關設定.
年表或道具資料應該等作品大賣後, 再以 fan book形式補完,
好比哈利波特紅了, 自然產生一堆解說書或資料集.
對於短篇作品而言, 沒辦法融入劇情的設定, 建議盡量從簡或乾脆砍掉.
因為當你為了解釋路邊野草富含多少魔力時, 劇情腳步隨之暫停, 氣氛容易中斷.
"別停下腳步描述路邊野花(另一種說法是不要描述夕陽)", 這點非~ 常~ 重~ 要.

如果這些東西設定這麼重要, 就請配置對等劇情好好醞釀.
不把鍋碗瓢盆設定出來就感到渾身發癢的話, 也請等作品穩定後,
再以其他格式, 例如資料集, 或網路討論等方式呈現.

最後來段老生常談, 設定時請盡量收集相關資料, 統整為獨創世界觀, 力求有條有理.
光看了幾本漫畫或玩玩遊戲就仿造個類似的世界, 再填入意淫內容的話,
只會寫出 "專屬作者的治癒系作品", 非常容易被看破手腳.

有個作品適合敝帚自珍, 有的適合三五好友同樂, 但比賽作品畢竟要服務更多讀者,
若以得獎為目標, 還請盡量為廣大讀者設想.

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1 則留言:

康靜文 提到...

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